Bouchon de liège, quelles sont les fermetures alternatives ?

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Combien de souvenirs évoque-t-on bouchon de liège? UNE toast du nouvel an entre amis et le bruit classique d’une bouteille de vin mousseux qu’on débouche. UNE dîner galant dans lequel le sommelier sent le bouchon de ce Brunello di Montalcino. Ou cette fois au camping, où nous étions sans tire-bouchon et débouchons la bouteille de vin avec une vis après une demi-heure d’essai…

Bref, pour nous Italiens, le bouchon d’une bouteille de vin est bien plus qu’un simple bouchon, et a toujours été considéré synonyme de qualité de la bouteille. Mais sommes-nous sûrs que c’est vraiment toujours le cas et que d’autres systèmes, comme le bouchon à vis, ne sont plutôt utilisés que sur des bouteilles moins chères et de moindre qualité ?

Découvrons ensemble la différences entre les différents systèmes de verrouillage d’une bouteille de vin et quels sont les alternatives mieux que les bouchons de liège.

Le bouchon de liège monobloc naturel: forces et faiblesses

Nous commençons notre voyage à travers les différentes fermetures de vin dès le bouchon. Ce matériau, obtenu à partir du tronc d’un type particulier de chêne, est traditionnellement utilisé dans la fermeture des bouteilles de vin en raison de ses caractéristiques : légèreté, élasticité et imperméabilité garantir un étanchéité parfaite dans le goulot de la bouteille.

Une précision s’impose : on parle du dit bouchon de liège « Naturel monobloc », c’est-à-dire un seul morceau de liège obtenu en coupant l’écorce du chêne-liège.

Don Pablo / shutterstock.com

Il existe également d’autres types de bouchons en liège, comme les bouchons en liège aggloméré, qui présentent cependant d’autres caractéristiques et qui sont constitués de plusieurs pièces assemblées. Ce type est sans doute le plus utilisé sur vins tranquilles haut de gammequi doivent être stockés pendant de longues périodes – parfois même pendant des décennies !

Malgré sa notoriété et sa large utilisation, ce produit présente cependant quelques défauts qu’il convient de prendre en considération : découvrons-le ensemble.

Défauts du bouchon de liège : oxydation

Nous avons déjà vu que le liège est imperméable et élastique, mais il laisse quand même passer petites quantités d’oxygène. Cela affecte significativement le vieillissement du vin, généralement de manière positive : c’est le cas des vins rouges, dans lesquels ils se forment de nouveaux arômes complexes comme le sous-bois, le tabac ou le cuir (les arômes dits tertiaires) ; les tanins s’assouplissent, et en général le vin devient plus doux et plus agréable.

Trop d’oxygène cependant cela peut conduire à une vieillissement prématuré et oxydation excessive: les arômes fruités disparaissent complètement et ne restent que les saveurs de vinaigre et de marsala.

Il est impossible de contrôler précisément la quantité d’oxygène qui traverse le bouchon, il sera donc difficile de trouver deux bouteilles fermées par un bouchon naturel totalement identiques !

Odeur de liège : de quoi dépend ce défaut olfactif gênant ?

Le principal problème du bouchon en liège naturel reste le défaut bien connu communément appelé « Parfum de liège ».

C’est un défaut perceptible tant au nez qu’au palais, dû à un composé, le ATC, produit par un champignon qui se développe en présence de chlore. Le TCA en génère un désagréable odeur de carton humide et de moisissurequi altère et atténue les autres arômes du vin.

Ce problème est bien plus courant qu’on ne le pense : il y a ceux qui disent que les bouteilles contaminées sont à moins de 1%, et qui parlent même d’une bouteille sur 10. Au-delà des chiffres, même si la qualité des bouchons s’améliore grâce à la technologie, ceux qui utilisent ce type de bouchon doivent tenir compte du fait que dans un pourcentage de leurs bouteilles il y aura l’odeur gênante du liège.

Fermetures alternatives aux bouchons en liège : quelles sont les plus intéressantes ?

Alors, comment un producteur de vin peut-il garantir une bouteille exempte d’oxydation excessive et de traces de TCA ? Découvrons ensemble en examinant bouchons alternatifs au liège naturelmaintenant utilisé dans presque toutes les bouteilles que nous achetons couramment dans les supermarchés, et prêt à conquérir le cou des étiquettes les plus précieuses !

Bouchons techniques ou agglomérés

Ce sont des bouchons dans lesquels les grains de liège (souvent des résidus de la transformation des bouchons monoblocs) viennent traité pour éliminer le TCAmélangé à de la colle alimentaire et moulé en forme de bouchon.

Refat / shutterstock.com

Ils sont généralement utilisés sur des bouteilles de consommation rapide et à faible coût. Un type particulier de bouchon aggloméré est le « Twintop » où se trouve l’agglomération enfermé entre une ou plusieurs rondelles en liège naturel monobloc, comme dans l’image ci-dessous.

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La version avec la rondelle de liège monobloc uniquement dans la partie inférieure, en contact avec le vin, est utilisée pour le capsulage des vins effervescents également de grande qualité, grâce à la plus grande étanchéité qui vous permet de mieux préserver les bulles. En effet, le bouchon de vin mousseux est toujours de forme cylindrique, et ce n’est que grâce à la capsule et à la pression à l’intérieur de la bouteille qu’il prend la forme caractéristique de champignon !

Casquettes synthétiques

Ce sont des bouchons qui étaient autrefois en plastique mais de plus en plus fréquemment, comme dans le cas de Nomacorc ™, sont obtenus à partir de polymères végétaux dérivé de la canne à sucre. Les bouchons en plastique végétal sont entièrement recyclable et à très faible impact environnemental, ils éliminent complètement le risque de bouchage et peuvent être façonnés pour laisser passer plus ou moins d’oxygène, selon les besoins du producteur.

Peut-être l’esthétique est-elle la moins convaincante : en la regardant on remarque une certaine « Effet plastique”, Et pour cette raison, il est généralement utilisé pour les bouteilles de qualité moyenne / basse, ou en tout cas pour les vins à conserver pendant de courtes périodes, ne convenant pas à un long vieillissement.

Bouchon à vis

C’est certainement la plus débattue et la plus controversée, mais aussi celle qui s’affirme le plus aujourd’hui même chez des producteurs de grand prestige : parlons de bouchon à vis.

David Lade / shutterstock.com

Connu sous le nom commercial de Stelvin™, il se compose d’un bouchon en aluminium avec un filetage qui s’enroule autour du goulot de la bouteille. Une chose intéressante et peut-être peu connue est qu’à l’intérieur du capuchon se trouve un capsule de résine, ce qui permet un dégagement progressif de gaz inerte, généralement de l’azote. Ces dernières années, une nouveauté a également été expérimentée : l’azote peut se substituer à l’oxygène, précisément pour simuler la micro-oxygénation du liège. Cependant, cette oxydation reste plus contenue et contrôlable et permet de savoir exactement quelle quantité d’oxygène va être libérée dans la bouteille. Une belle nouveauté !

Chisure pour le vin : quel sera l’avenir ?

Ainsi, parmi toutes les alternatives au bouchon de liège, quel est le meilleur?

De nombreux tests ont été effectués qui démontrent comment le bouchon à vis est, ainsi que le chapeau de couronnecelle qui garantit le mieux l’étanchéité et la reproductibilité de l’étiquette.
UNE célèbre expérience sur les fermetures est celui réalisé par Walter Massa en 2018. Massa est un vigneron de premier plan dans le panorama italien : en plus d’être l’architecte de la redécouverte de Derthonacépage blanc indigène du Piémont, fut l’un des fondateurs de Fédération Italienne des Vignerons Indépendants. Pour cette curieuse épreuve, en 2014 il a fait un même vinification avec 7 types de bouchage différents, et en 2018 il a débouché les bouteilles pour les comparer. Bouchon à vis et bouchon couronne se sont avérés les meilleurs pour préserver les propriétés du vin, de l’acidité aux arômes fruités, tandis que la bouteille avec bouchon, même exprès, était « bouchonnée », c’est-à-dire qu’elle présentait le défaut détesté du casquette.

Massa est un grand partisan du bouchon à vis, qu’il utilise régulièrement pour une bonne partie de sa production, ce qui permet aussi de réduire les quantités de dioxyde de soufrepuisque le problème d’oxydation est éliminé à la racine.

Comme Massa, de plus en plus de producteurs de grands vins, de Chablis aux Langhe, choisissent ce type de bouchage.

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Dans Allemagneen fait, le bouchon à vis en est un la norme pour le célèbre Riesling de la Moselle, considéré parmi les meilleurs vins blancs du monde. De plus en plus je Pays scandinavesface à une fiscalité très élevée sur le vin importé, ils demandent aux viticulteurs italiens et européens d’utiliser le bouchon à vis (ou bouchon à vis en anglais), comme un gage de qualité avant tout contre le risque « d’odeur de bouchon ».

Dans Australie et en Nouvelle Zélandedeux des principaux pays producteurs de vin hors d’Europe, le presque tous les établissements vinicoles utilisent des bouchons à vis également pour des labels prestigieux. Celle du bouchon à vis en Australie a été une véritable révolution œnologique a commencé dans les années 1980 lorsque, face à l’essor des demandes d’exportation de vin, le besoin s’est fait sentir de trouver un bouchon à faible coût qui garantirait stabilité et constance pour sa propre production.

Dans notre perception, la capsule à vis est la moins romantique des fermetures, celle qui fait immédiatement référence à un vin de mauvaise qualité, mais comme nous venons de le voir, le mythe est dissipé : même un grand vin peut être fermé par un bouchon à vis!

Et de quel côté êtes-vous, bouchon ou bouchon à vis ? Nous sommes curieux de connaître votre avis et vos expériences !

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