L’art comme moyen de dénonciation du spécisme – Deuxième partie

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Compte tenu de l’importance de l’art comme moyen de dénonciation du spécisme, dont on parle encore peu, cet article se présente comme la continuation d’un sujet déjà traité précédemment. Les artistes qui ont créé des œuvres visant à dénoncer la maltraitance des animaux sont nombreux et nombre d’entre eux méritent une attention particulière, précisément en raison du message que leurs créations veulent véhiculer.


Hélène Barker

Helen Barker n’est pas seulement une artiste américaine mais aussi une militante végétalienne travaillant sur un petit sanctuaire de poulets. En tant qu’artiste végétalienne, elle n’utilise ni produits d’origine animale ni produits testés sur eux pour ses œuvres.

Parmi les plus incisifs on trouve « Fantôme ». Le tableau représente un cheval, presque dépourvu de détails, avec des œillères. Il y a une raison à ces deux caractéristiques. L’artiste semble nous dire que les œillères sont ce que beaucoup de gens portent lorsqu’il s’agit de consommation de viande.

On pourrait dire, en effet, que la plupart des gens font des choix dictés par une méconnaissance des conditions de vie des animaux, qui sont ensuite tués pour la consommation. Ce manque est causé par l’environnement qui l’entoure qui conduit l’individu à ne même pas se poser le problème concernant tout ce qui se cache derrière une tranche de viande.

Les publicités jouent également un rôle fondamental, puisqu’elles visent à tromper le consommateur en présentant une réalité assez déformée, notamment en ce qui concerne les conditions de millions d’animaux dans les élevages. Les clignotants pourraient également représenter le manque de sensibilité et d’acceptation même lorsque l’on est conscient de la réalité, une condition qui conduit à la soi-disant « dissonance cognitive ».

Quant à la figure anonyme du cheval, elle pourrait être liée à l’absence d’identité de ces animaux. En fait, ils sont déjà nés avec un destin prédéterminé et, malheureusement, ils ne sont vus que comme un repas à consommer et non comme des êtres vivants capables de ressentir des émotions.

Helen Barker, fantôme

Sur le même thème on retrouve d’autres oeuvres de l’artiste, notamment la série « Coupes ». Au crayon Hélène représente une poule (photo jointe en fin de paragraphe), un cochon et un agneau, mettant en évidence les parties de ces animaux qui sont généralement vendues aux consommateurs.

La particularité de l’œuvre réside pourtant précisément dans le fait qu’il y a des mots écrits sur le corps des animaux, parmi lesquels « je suis un individu », « je veux vivre », « je suis sensible », « ma poitrine contient mon coeur, mon courage, mon empathie (…) » et d’autres phrases qui non seulement décrivent les caractéristiques de l’espèce représentée mais visent surtout à faire comprendre que ces animaux sont avant tout des individus, ils ont un coeur, une famille et capacités émotionnelles et pour cette raison ils ne doivent pas être considérés comme des êtres inférieurs méritant les traitements que l’être humain moderne leur réserve.

Helen Barker, Coupes

Pour conclure avec les travaux d’Helen Barker, il est important de mentionner « Les racines de tout mal »comme il se veut une dénonciation contre le capitalisme et l’exploitation des vaches.

Cette œuvre traite de la domestication, du capitalisme et de la civilisation humaine construite sur le dos de la vache et peut-être même détruite au pied de celle-ci. Les mots « capital » et « bétail » ont une origine commune, étant liés au mot « propriété ». Les vaches étaient, en fait, notre première monnaie et ont été utilisées et continuent d’être utilisées aujourd’hui partout dans le monde.

Les éléments illustrés dans l’œuvre représentent l’horrible histoire de notre relation avec ce genre de gentils géants que nous vénérions autrefois et que nous transformions ensuite en esclaves. Cette histoire était aussi dommageable pour nous que pour eux. La terre semble être couverte de champs sans fin de soja, de maïs et de blé, dont la grande majorité est transformée en aliments pour les animaux de la ferme. De nombreuses espèces ont été conduites à l’extinction. De plus, la planète est également affectée par l’impact que les fermes ont sur l’écosystème. Des estimations approximatives indiquent qu’il y a environ un milliard de vaches dans le monde aujourd’hui, qui sont toutes nourries avec la même quantité de nourriture et d’argent qu’il faudrait pour lutter contre la faim dans le monde. Selon l’artiste, c’est le fruit du capitalisme et de la consommation massive de bœuf. Il est également possible de lire une phrase en latin ci-dessus, « l’oppression est une richesse », comme une dénonciation supplémentaire de l’exploitation des animaux uniquement pour le profit de certains.

Helen Barker, Les racines de tout mal

Hartmut Kiewert

Hartmut Kiewert, un artiste déjà mentionné dans l’article précédent, continue de s’engager dans la création d’œuvres pas faciles à interpréter mais pleines de symbolisme et de messages.

Dans sa collection Espace urbain on retrouve divers animaux représentés dans des espaces urbains là où il serait impensable de les trouver dans la réalité. Au lieu de cela, ces images presque utopiques veulent transmettre un message plutôt subtil. Retrouver une vache et des dindes sur le trottoir, des cochons assis près d’une fontaine, ou une famille de sangliers à l’arrêt de bus sont des situations presque surréalistes à vivre, mais il faut se demander pourquoi ce non-sens.

Il existe une tendance humaine à exploiter les autres animaux si profondément enracinée qu’elle conduit à ne considérer les animaux comme importants que pour la satisfaction de certains besoins, notamment l’alimentation ou l’exploitation de certains d’entre eux à des fins de travail.

Il serait impensable de rencontrer une vache assise sur l’herbe d’une pelouse dans le jardin municipal, tout simplement parce qu’avec le développement et l’industrialisation, les espaces pour les animaux sont non seulement limités, mais il est maintenant devenu beaucoup plus facile de les trouver à l’intérieur des fermes plutôt que à l’extérieur pour profiter d’une totale liberté. Certains savants pourraient l’appeler « tragédie des biens communs », en faisant référence au fait que, notamment en économie, par tragédie des biens communs ou collectifs, on entend une situation dans laquelle plusieurs individus utilisent un bien commun pour leurs propres intérêts et dans laquelle les les droits de propriété, en référence dans ce cas aux animaux, ne sont pas clairs. Certes, ils ne nous appartiennent pas, mais l’absence d’une définition claire des droits de propriété a enraciné dans l’être humain une présomption qui conduit à leur exploitation.

Peut-être Kiewert veut-il simplement éveiller les âmes en proposant une réalité, déformée à première vue, mais qui symbolise au contraire une société possible où le spécisme ne reste qu’un mauvais souvenir.

Hartmut Kiewert, Ballons

Hartmut Kiewert, Fontaine

Hartmut Kiewert, Arrêt de bus

Comme le disait Bertolt Brecht, « l’art n’est pas un miroir sur lequel refléter le monde, mais un marteau avec lequel le sculpter ». Nous avons encore la capacité de changer la réalité, et l’activisme artistique se présente comme l’un des nombreux outils que nous pourrions utiliser pour y parvenir.

Serena Gentil
Projet Vivere Vegan


texte © Serena Gentile – Les images sont extraites des sites des artistes


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