Oubliez les défenses d’éléphants, l’ivoire est 100% végétalien

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Malgré les interdictions internationales et les réglementations de protection de la faune, le commerce de l’ivoire est toujours un problème actuel, qui implique la mise à mort de des dizaines de milliers d’éléphants.

Aujourd’hui pourtant, il est possible d’arrêter cette pratique cruelle sans déplaire aux amateurs de bijoux et de figurines, puisqu’une alternative totalement végétale existe. C’est l’endosperme de la « plante éléphant », également connue sous le nom de Corozo ou alors Tagua, qui, une fois séché, a un aspect très proche de l’ivoire d’origine animale et peut être travaillé et teint très facilement. Ces graines proviennent de la plante Phytelephas macrocarpa trouvé en Bolivie, au nord-ouest du Brésil et au Pérou.

Le palmier à partir duquel l’ivoire végétal est obtenu

La plante éléphant

Les fruits de cette plante sont récoltés chaque année et ont une surface irrégulière, recouverte d’épines que l’on enlève avant de sécher au soleil, qui dure environ six mois. A la fin de cette phase, la graine est encore pelée, jusqu’à ce que l’on retrouve le noyau, de couleur blanche et d’une consistance identique à l’ivoire.

Le fruit et les graines : c’est là que naît l’ivoire végétal

Le traitement : un processus à mener avec soin

À ce stade, les artisans sculptent le Tagua, jusqu’à ce qu’il prenne la forme désirée et procéder à la teinture en utilisant des colorants pour tissus et boutons, dont l’origine est principalement végétale. Seulement pour certains nuancer plus difficiles à fabriquer, comme la turquoise, on utilise des produits synthétiques. La couleur est diluée dans de l’eau bouillante et du sel est ajouté, qui agit comme un fixateur. S’ensuit une nouvelle phase de séchage et de finition avec un outil de lissage motorisé qui assure à la matière sa brillance. Les perles d’ivoire végétal sont maintenant prêtes à être assemblées entre elles ou montées sur des bijoux.

Quelques bijoux en ivoire végétal

Quand économie et écologie font bon ménage

L’exportation de ce matériel garantit la conservation de la forêt dans laquelle vit la plante. Chaque spécimen, en effet, a une phase de croissance de 10/12 ans, pendant laquelle il ne produit pas de fruits ; ce n’est qu’une fois arrivé à maturité qu’il porte ses fruits une fois par an. Cela signifie que chaque arbre est scrupuleusement préservé, car s’il était abattu puis remplacé par une nouvelle plante, le rendement serait encore inférieur pendant au moins deux décennies.

La production d’ivoire végétal constitue également une ressource économique importante pour ceux qui le cultivent et le transforment. Ce sont pour la plupart des familles et des coopératives composées d’indigènes des forêts tropicales, qui connaissent les cycles de la nature et fonctionnent selon la saisonnalité.

L’artisanat équatorien rencontre le design italien : l’histoire de Mario et Antonella

Un endroit où vous pouvez acheter divers produits en ivoire végétal est « Solstice de Milan » une salle d’exposition avec une atmosphère zen, situé à l’intérieur d’une cour donnant sur viale Certosa. Le propriétaire est Mario Jerez, né en Equateur et a déménagé en Europe en 1994, d’abord en Allemagne et, l’année suivante, en Italie.

Dans la capitale lombarde, qu’il considère aujourd’hui comme sa deuxième patrie, l’artisan démarre son activité en 2001. Vient ensuite la rencontre avec Antonella Petrillo, qui est aujourd’hui sa femme, une créatrice milanaise à la forte créativité. Le partenariat entre les deux artistes s’est avéré heureux au travail, ainsi que dans la vie, et en quelques années « Solstizio Milano » est devenu une réalité entrepreneuriale structurée, qui se vend aujourd’hui dans le monde entier grâce à la collaboration avec de nombreux magasins équitables. la solidarité, la participation à des salons internationaux et un e-commerce qui s’adresse aux commerçants et aux particuliers.


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